健康保険組合が設立されていない事業所(主に中小企業)で働く社員(被保険者)が加入する健康保険のことです。
事業の運営は公法人である全国健康保険協会が行っており、適用事務・保険料の徴収・保険給付事務などは社会保険事務所の窓口で行っています。
協会けんぽの正式名称は、「全国健康保険協会管掌健康保険」です。
2008年10月の社会保険庁の廃止に伴い、政府管掌健康保険(政管健保)の運営が全国健康保険協会に引き継がれ、健康保険の名称が政府管掌健康保険(政管健保)から全国健康保険協会管掌健康保険(協会けんぽ)に変更されました。