生命保険会社は、契約者と被保険者の職業や、被保険者の現在の健康状態や疾病歴等などについて質問欄(告知事項)を設けており、これに対する答の記入を求める保険申込書または告知書のことです。
保険契約者や被保険者は、重要な事実や事項について法的な告知義務を負っていますが、通常、何が重要な事実や事項であるかを知らない事が多く、また保険者と契約者や被保険者との利害は相反する事から、保険事故発生の際に告知義務に関する争いを避けるために用いられています。